- Este capítulo está siendo recreado para usted - Última edición 05.03.2020 -

FÍSTULA ANAL - FÍSTULA EN ANO

Fístula anal - Definición

Una fístula (tubo lat., tubo) describe un conducto tubular, que suele ser el resultado de un proceso inflamatorio crónico. La fístula anal en el verdadero sentido de la palabra tiene su origen en el canal anal y perfora partes variables del músculo del esfínter. Las formas más raras de fístula se originan en secciones intestinales más altas (fístula rectal) o son causadas independientemente del canal anal por el pelo empalado (sine pilonidalis) o inflamación sistémica (acné inverso). 

Las descripciones más antiguas de las fístulas anales datan de la cuarta dinastía faraónica 2600 a.C. en Egipto. Sushruta en la India alrededor del año 600 a.C. e Hipócrates en Grecia alrededor del año 400 a.C. trataron las fístulas con drenajes textiles impregnados con extractos de plantas medicinales.

El tratamiento quirúrgico de la fístula anal se remonta al francés Guy de Chauliac (1300 - 1368) y a su colega británico John von Arderne (1307 - 1370).

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Fístula anal real: Rey Sol Luis XIV

Probablemente el paciente con fístula más prominente de la historia fue el Rey Sol Luis XIV. Charles François Félix lo liberó de su sufrimiento por la rotura de fístula en 1686. El exitoso cirujano fue elevado a la nobleza y en adelante se le permitió llamarse Félix de Tassy, además se le concedieron tierras y la suma de 300.000 francos.

En 1835 Frederic Salmon abrió la primera clínica especializada en fístula anal en Londres. Uno de sus pacientes más famosos fue el autor Charles Dickens, cuya gratitud llevó a la financiación de la expansión de la clínica por Lord Iveagh, miembro de la dinastía de la Cervecería Guinness. Después de la reconstrucción, el hospital de City Road recibió el nombre de "Hospital St. Mark's para fístulas y otras enfermedades del recto" (Video Prof. Robin Philipps), hoy en día uno de los más renombrados departamentos colorrectales del mundo.

Hipócrates todavía creía que un trauma local, por ejemplo al montar a caballo o al remar, provocaría un hematoma que luego se convertiría en una supuración. En la Edad Media, se consideraba que los caballeros corrían un riesgo especial de desarrollar una fístula anal porque pasaban largos períodos en la silla de montar con armaduras pesadas.

1878 descubrió Chiari pequeñas glándulas en la pared del canal anal (las glándulas proctodeales). Sospechaba que una infección de estas glándulas podía llevar a una fístula anal. Los estudios de Desfosses (1880) y Johnson (1914), que pudieron demostrar el tejido linfático alrededor de los conductos excretores de las glándulas proctóreas.

Basándose en el trabajo de Lockhart-Mummery (1929) y Eisenhammer (1958), el Parques luego la teoría del desarrollo criptoglandular de las fístulas anales, que sigue siendo aceptada hoy en día, y la clasificación de estas fístulas en función de su relación posicional con el músculo del esfínter. Pudo probar que las glándulas "interspinctarias", situadas entre los dos anillos musculares concéntricos del esfínter interno y externo, son la causa de la gran mayoría de las fístulas anales y tienen un conducto excretor que atraviesa el esfínter interno. Como causas raras identificó la tuberculosis, que era aún más común en esa época, y las enfermedades intestinales inflamatorias crónicas como la enfermedad de Crohn.

Sir Alan Parks, fundador de la teoría moderna y la clasificación de la fístula anal © St. Marks Hospital Foundation

Se distingue entre la fístula anal completa, en la que un túnel conduce desde una abertura interna del canal anal hasta la superficie de la piel, y la fístula incompleta, en la que falta la abertura externa.

  • Los síntomas de una fístula anal completa son el resultado de la secreción de líquido, pus o sangre. La humedad provoca una irritación de la piel, llamada eccema anal irritante con picor y restos de sangre en el papel higiénico. La secreción de pus puede causar un olor desagradable, que puede ser un primer síntoma. El sangrado es lo que más asusta al paciente y siempre debe ser el motivo de un examen endoscópico del colon (colonoscopia).
  • El tracto de la fístula que comienza en la abertura de la fístula interna y termina a ciegas se llama fístula anal incompleta. Suele causar pocos síntomas durante mucho tiempo y de repente se hace evidente por el dolor, el endurecimiento notable o un absceso agudo. Un episodio de diarrea suele ser el desencadenante de los síntomas agudos.

Contribución en curso.

La fistulotomía es probablemente más adecuada que lo que los cirujanos o los pacientes están dispuestos a aceptar.

Phil J. Tozer, Cirujano Colorrectal Consultor de la Sanidad Privada de St. Marks (2020). Comentario de los expertos sobre las fístulas perianales. Enfermedades del colon y el recto, 63(2), 133-134.

Michael R.B. Keighley, Norman S. Williams (Eds.): Keighley & Williams' Surgery of the Anus, Rectum and Colon, Fourth Edition. CRC Press, 2018, ISBN 1351105027, Capítulo 10, Absceso anorrectal y fístula

Chiari H. (1878): Sobre los divertículos anales de la mucosa rectal y su relación con las fístulas anales. Anuarios de Medicina 1878;8;419-27

Hermann G., Desfosses L. (1880): Sobre la mueca de la región cloacal del recto. Acad Sc 1880; 90:13017-2

Parks, A., & Morson, B. (1962). Fístula en el año. Actas de la Real Sociedad de Medicina, 55(9), 751-758.