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FISTULE ANALE - FISTULE IN ANO

Fistule anale - Définition

Une fistule (lat. tube, pipe) décrit un canal tubulaire, qui est généralement le résultat d'un processus inflammatoire chronique. La fistule anale, au sens propre du terme, trouve son origine dans le canal anal et perce des parties variables du muscle sphinctérien. Des formes plus rares de fistules proviennent de sections intestinales supérieures (fistules rectales) ou sont causées indépendamment du canal anal par des poils empalés (sine pilonidalis) ou une inflammation systémique (acné inversa). 

Les plus anciennes descriptions de fistules anales remontent à la 4e dynastie pharaonique, en Égypte, en 2600 av. Sushruta en Inde vers 600 avant J.-C. et Hippocrate en Grèce vers 400 avant J.-C. traitaient les fistules avec des drains textiles imprégnés d'extraits de plantes médicinales.

Le traitement chirurgical de la fistule anale remonte au Français Guy de Chauliac (1300 - 1368) et à son collègue britannique John von Arderne (1307 - 1370).

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Fistule anale royale : Roi Soleil Louis XIV

Le roi Soleil Louis XIV a probablement été le patient le plus important de l'histoire en ce qui concerne les fistules. Charles François Félix le libère de ses souffrances par une fistule fendue en 1686. Le chirurgien qui réussit est élevé à la noblesse et peut désormais s'appeler Félix de Tassy, il obtient en outre un terrain et la somme de 300 000 francs.

En 1835, Frederic Salmon a ouvert à Londres la première clinique spécialisée dans les fistules anales. L'un de ses patients les plus célèbres était l'auteur Charles Dickens, dont la gratitude a conduit au financement de l'expansion de la clinique par Lord Iveagh, membre de la dynastie de la brasserie Guinness. Après la reconstruction, l'hôpital de City Road a reçu le nom de "Hôpital St. Mark's pour fistules et autres maladies du rectum" (Vidéo Prof. Robin Philipps), aujourd'hui l'un des départements colorectaux les plus réputés au monde.

Hippocrate croyait encore qu'un traumatisme local, par exemple en faisant de l'équitation ou de l'aviron, entraînait une contusion qui devenait alors fétide. Au Moyen Âge, les chevaliers étaient considérés comme particulièrement à risque de développer une fistule anale car ils passaient de longues périodes en selle avec une armure lourde.

1878 découvert Chiari de petites glandes dans la paroi du canal anal (les glandes proctodéales). Il soupçonnait qu'une infection de ces glandes pouvait entraîner une fistule anale. Les études de Desfosses (1880) et Johnson (1914), qui ont pu démontrer la présence de tissu lymphatique autour des canaux d'excrétion des glandes proctodéales.

S'appuyant sur les travaux de Lockhart-Mummery (1929) et d'Eisenhammer (1958), le Parcs puis la théorie du développement cryptoglandulaire des fistules anales, qui est encore acceptée aujourd'hui, et la classification de ces fistules en fonction de leur relation positionnelle avec le muscle sphinctérien. Il a pu prouver que les glandes "intersphinctrices" situées entre les deux anneaux musculaires concentriques du sphincter interne et externe sont la cause de la grande majorité des fistules anales et possèdent un canal d'excrétion passant par le sphincter interne. Comme causes rares, il a identifié la tuberculose, qui était encore plus courante à l'époque, et les maladies intestinales inflammatoires chroniques comme la maladie de Crohn.

Sir Alan Parks, fondateur de la théorie moderne et de la classification des fistules anales © Fondation de l'hôpital St.

On distingue la fistule anale complète, dans laquelle un tunnel mène d'une ouverture intérieure du canal anal à la surface de la peau, et la fistule incomplète, dans laquelle l'ouverture extérieure est manquante.

  • Les symptômes de la fistule anale complète résultent de la sécrétion de liquide, de pus ou de sang. L'humidité entraîne une irritation de la peau, appelée eczéma anal irritant, avec des démangeaisons et des traces de sang sur le papier toilette. La sécrétion de pus peut provoquer une odeur désagréable, qui peut être un premier symptôme. Les saignements font le plus peur au patient et devraient toujours être le motif d'un examen endoscopique du côlon (coloscopie).

La fistulotomie est probablement plus appropriée que ce que les chirurgiens ou les patients sont prêts à accepter.

Phil J. Tozer, consultant en chirurgie colorectale pour St Marks Private Healthcare (2020). Commentaire d'expert sur les fistules périanales. Maladies du côlon et du rectum, 63(2), 133-134.

Michael R.B. Keighley, Norman S. Williams (Eds.) : Keighley & Williams' Surgery of the Anus, Rectum and Colon, Fourth Edition. CRC Press, 2018, ISBN 1351105027, Chapitre 10, Abcès anorectal et fistule

Chiari H. (1878) : Sur les diverticules de la muqueuse rectale et leur relation avec les fistules anales. Annuaires médicaux 1878;8;419-27

Hermann G., Desfosses L. (1880) : Sur la muqueuse de la région cloacale du rectum. Acad Sc 1880 ; 90:13017-2

Parks, A., & Morson, B. (1962). Fistula-in-Ano [Abrégé]. Actes de la Royal Society of Medicine, 55(9), 751-758.