- Questo capitolo è attualmente in fase di rielaborazione - Ultima modifica 05.03.2020 -

FISTOLA ANALE - FISTOLA IN ANO

Fistola anale - Definizione

Una fistola (tubo lat., tubo) descrive un condotto tubolare, che di solito è il risultato di un processo infiammatorio cronico. La fistola anale nel vero senso della parola ha la sua origine nel canale anale e perfora parti variabili del muscolo sfintere. Le forme più rare di fistola hanno origine da sezioni intestinali superiori (fistola rettale) o sono causate indipendentemente dal canale anale da peli impalati (seno pilonidalis) o infiammazione sistemica (acne inversa). 

Le descrizioni più antiche delle fistole anali risalgono alla IV dinastia faraonica del 2600 a.C. in Egitto. Sushruta in India intorno al 600 a.C. e Ippocrate in Grecia intorno al 400 a.C. trattarono le fistole con drenaggi tessili impregnati di estratti di piante medicinali.

Il trattamento chirurgico della fistola anale risale al francese Guy de Chauliac (1300 - 1368) e al suo collega britannico John von Arderne (1307 - 1370).

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Fistola anale reale: Re Sole Luigi XIV

Probabilmente il paziente fistolaceo più importante della storia è stato il re Sole Luigi XIV. Charles Francois Felix lo liberò dalle sue sofferenze con la scissione della fistola nel 1686. Il chirurgo di successo fu elevato alla nobiltà e gli fu concesso di chiamarsi Felix de Tassy, inoltre gli fu concessa la terra e la somma di 300.000 franchi.

Nel 1835 Frederic Salmon aprì la prima clinica specialistica per la fistola anale a Londra. Uno dei suoi pazienti più famosi fu l'autore Charles Dickens, la cui gratitudine portò al finanziamento dell'espansione della clinica da parte di Lord Iveagh, membro della dinastia dei Guinness Brewery. Dopo la ricostruzione, all'ospedale di City Road è stato dato il nome di "Ospedale di San Marco per la fistola e altre malattie del retto" (Video Prof. Robin Philipps), oggi uno dei dipartimenti colorettali più rinomati al mondo.

Ippocrate credeva ancora che un trauma locale, per esempio durante l'equitazione o il canottaggio, avrebbe portato a un livido che sarebbe poi diventato marcio. Nel Medioevo, i cavalieri erano considerati particolarmente a rischio di sviluppare fistole anali perché trascorrevano lunghi periodi in sella con pesanti armature.

1878 scoperto Chiari piccole ghiandole nella parete del canale anale (le ghiandole proctodeali). Sospettava che un'infezione di queste ghiandole potesse portare alla fistola anale. Studi di Desfosses (1880) e Johnson (1914), che sono stati in grado di dimostrare il tessuto linfatico intorno ai dotti escretori delle ghiandole proctodee.

Sulla base dell'opera di Lockhart-Mummery (1929) e di Eisenhammer (1958), il Parchi poi la teoria dello sviluppo criptoglandolare delle fistole anali, ancora oggi accettata, e la classificazione di queste fistole in base al loro rapporto posizionale con il muscolo sfintere. È stato in grado di dimostrare che le ghiandole "intersphinctary" situate tra i due anelli muscolari concentrici dello sfintere interno ed esterno sono la causa della grande maggioranza delle fistole anali e hanno un condotto escretore che attraversa lo sfintere interno. Come cause rare ha identificato la tubercolosi, che era ancora più comune a quel tempo, e le malattie infiammatorie croniche intestinali come il morbo di Crohn.

Sir Alan Parks, fondatore della teoria moderna e della classificazione della fistola anale © St. Marks Hospital Foundation

Si distingue tra la fistola anale completa, in cui un tunnel conduce da un'apertura interna nel canale anale alla superficie della pelle, e la fistola incompleta, in cui manca l'apertura esterna.

  • I sintomi della fistola anale completa risultano dalla secrezione di liquido, pus o sangue. L'umidità porta ad un'irritazione della pelle, chiamata eczema anale irritante con prurito e tracce di sangue sulla carta igienica. La secrezione di pus può causare un odore sgradevole, che può essere un primo sintomo. L'emorragia spaventa maggiormente il paziente e dovrebbe sempre essere la ragione per un esame endoscopico del colon (colonscopia).

La fistulotomia è probabilmente più adatta di quanto i chirurghi o i pazienti siano disposti ad accettare.

Phil J. Tozer, Consulente Chirurgo Colorettale per l'assistenza sanitaria privata di St Marks (2020). Commento dell'esperto sulle Fistole perianali. Malattie del colon e del retto, 63(2), 133-134.

Michael R.B. Keighley, Norman S. Williams (Eds.): Keighley & Williams' Surgery of the Anus, Rectum and Colon, Fourth Edition. CRC Press, 2018, ISBN 1351105027, Capitolo 10, Ascesso anorettale e fistola

Chiari H. (1878): Sulla diverticola anale della mucosa rettale e la loro relazione con le fistole anali. Annuari Med 1878;8;419-27

Hermann G., Desfosses L. (1880): Sur la muqueuse de la region cloacale du rectum. Acad Sc 1880; 90:13017-2

Parks, A., & Morson, B. (1962). Fistola in-Ano [abbreviato]. Atti della Royal Society of Medicine, 55(9), 751-758.